West Virginia Mountaineers – Đội bóng trường đại học thành công nhất, nhưng không khá

Đội bóng West Virginia Mountaineers có thành tích khá ấn tượng 663-442-45, nhưng cũng không hẳn là thành công khi chưa từng vô địch quốc gia. Trớ trêu thay, Đội leo núi lại là đội “chiến thắng” trong Phân khu Bóng bầu dục (FBS), trước Đại học Miami và Công nghệ Virginia.

The Mountaineers là chương trình bóng đá đại học của Đại học Tây Virginia. Họ là thành viên của bộ phận NCAA FBS và hiện đang được dẫn dắt bởi huấn luyện viên trưởng Bill Stewart vào năm 2008. Stewart là huấn luyện viên trưởng thứ 32 của Mountaineer. Đại học West Virginia từng được phân loại là Phân hiệu Cao đẳng bắt đầu từ mùa giải 1937-1938. Đến mùa giải 1939, t0 1972, West Virginia được xếp vào Phân khu Đại học. Trong mùa giải 1973-1977, WVU trực thuộc Sư đoàn I. Từ năm 1978 đến nay, họ trực thuộc Sư đoàn I-A. Các vận động viên leo núi chủ yếu chơi như một đội bóng đại học độc lập từ khi thành lập vào năm 1891 cho đến năm 1990, chỉ chơi một thời gian ngắn trong Hội nghị điền kinh liên trường Tây Virginia từ năm milan vs inter 1925 đến năm 1927 và sau đó là ở Hội nghị phía Nam từ năm 1950 đến năm 1967 Từ năm 1892 đến năm 1918, WVU không trực thuộc hội nghị nào. Kể từ năm 1991, sau khi được phân loại lại thành Division I Independent từ năm 1973 đến 1977 và Division I-A Independent từ 1978 đến 1990, đội hiện đang thi đấu tại Big East Conference.

Vào mùa giải 1988, đội bóng leo núi đã bất bại trong mùa giải thông thường, mở đường cho chức vô địch quốc gia ở Fiesta Bowl trước Đại học Notre Dame. Năm 1993, họ một lần nữa bước vào trận đấu bát, đối mặt với Đại học Florida ở giải Sugar Bowl năm 1993. Đáng tiếc, đội leo núi đã mất cả hai chức vô địch, thua Notre Dame 34-21 và Florida 41-7. Cả hai mùa giải bất bại năm 1988 và 1993 đều được dẫn dắt bởi huấn luyện viên trưởng Don Nehlen. Cho đến nay, mùa giải tồi tệ nhất của đội bóng leo núi là vào năm 1960 khi họ có thành tích bất thắng trước mười đội.

Từ khi thành lập, đội leo núi đã giành được mười ba chức vô địch đại hội, tám lần vô địch ở Hội nghị phía Nam và năm lần vô địch ở Hội nghị phía đông. Trong mùa giải 2007, họ đã đứng số 1 trong bảng xếp hạng Cuộc bình chọn sau tuần 13, từ cuộc thăm dò của các huấn luyện viên. Họ đã tham gia tổng cộng 27 trận đấu bát và có thành tích 12-15. Họ đã thi đấu tại Sugar Bow ba lần, Peach Bowl bốn lần, Fiesta Bowl hai lần và Gator Bowl sáu lần. Trong các trận đấu bết bát ở BCS, họ đang thắng 2-0 trước Patrick White và vượt qua Steve Slaton.

Năm 2005 và 2006 là những mùa giải tuyệt vời đối với những người leo núi. Họ đã giành được 11 chiến thắng liên tiếp đầu tiên trong lịch sử của trường. Mùa giải 2007 cũng không tệ bằng một nửa, xếp ở vị trí thứ 3 khi bắt đầu mùa giải, đây là mùa giải trước mùa giải có thành tích cao nhất trong lịch sử WVU. Cuối cùng, họ sẽ được xếp hạng số 1 trong cuộc bình chọn của các Huấn luyện viên sau tuần thứ 13 và kết thúc mùa giải với 11 trận thắng liên tiếp sau khi giành chức vô địch Fiesta Bowl.